Loquis: Isole Wellesley

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Isole Wellesley

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Pubblicato:  2019-07-09 00:00:00

  Discovery

Le isole Wellesley sono un gruppo di 30 isole che si trovano nel golfo di Carpentaria, vicino alle coste settentrionali del Queensland in Australia. Le isole fanno parte della contea di Mornington. La più grande di esse è l'isola Mornington, sulla quale si trova il centro di Gununa. La seconda per grandezza è Bentinck. Isole maggiori Wellesley Islands: Andrew Island, 0,63 km², 16°45′35″S 139°08′37″E. Bayley Island, 2,5 km², 16°53′34″S 139°04′00″E. Denham Island, 30 km², 16°43′S 139°10′E. Forsyth Island, 18 km², 16°49′S 139°07′E. Lingnoonganee Island, 12 km², 16°28′39″S 139°43′11″E. Mornington Island, 648 km². Pains Island, 1 km², 16°52′10″S 139°03′45″E. Pisonia Island, 0,58 km², 16°29′30″S 139°48′27″E. Importante per la nidificazione di centinaia di tartarughe verdi e per la presenza di una piccola colonia di fraticello. Sydney Island, 10,46 km², 16°41′23″S 139°27′33″E.South Wellesley Islands: Albinia Island, 0,87 km², 17°04′20″S 139°22′38″E. Allen Island, 10 km², 17°02′S 139°14′E. Horseshoe Island, 1,7 km², 16°59′35″S 139°16′08″E. Bentinck Island, 1140 km², 17°03′S 139°30′E. Fowler Island, 0,89 km², 17°07′17″S 139°33′14″E. Sweers Island, 11 km²; l'unica isola oltre a Mornington ad avere una popolazione permanente. Nel 2016 contava 5 abitanti 17°06′S 139°37′E.Bountiful Islands: North Bountiful Island, 4,5 km², 16°39′28″S 139°52′19″E. Sull'isola è presente una grande colonia di sterna di Bergius. South Bountiful Island, 7,8 ha, 16°42′S 139°50′E. Sull'isola è presente una grande colonia di sterna di Dougall.Due piccole isole, Manowar Island e Rocky Island (16°16′32″S 139°16′26″E), sono state identificate da BirdLife International come Important Bird Area (IBA) perché supportano oltre l'1% delle popolazioni mondiali di sula fosca e fregata minore.Le acque dell'area sono habitat del dugongo, di 20 specie di serpenti marini, di un certo numero di altri mammiferi marini come l'orcella asiatica e la susa indopacifica e luogo di nidificazione di molte tartarughe, tra cui la tartaruga embricata, la tartaruga comune e la tartaruga verde. Storia e toponimi Avvistate per la prima volta nel 1644 dal navigatore olandese Abel Tasman, le isole furono poi registrate da Matthew Flinders, nel suo viaggio di esplorazione delle coste dell'Australia a bordo del HMS Investigator (1802-1803). Flinders ha dato il nome a molte isole: diede all'arcipelago il nome del marchese Richard Wellesley; chiamò Allen island in onore di John Allen, un naturalista che lo accompagnava a bordo della Investigator; Bentinck Island in onore di Lord William Bentinck, governatore di Madras; Bountiful Islands, così chiamate, il 4 dicembre 1802, a causa dell'ampia popolazione di tartarughe marine della zona; Horseshoe Island è stata così denominata da Flinders, il 19 novembre 1802, a causa della sua forma; Sweer Island, nominata il 16 novembre 1802 in onore di Salomon Sweers (1611-1674), un membro del consiglio della Compagnia olandese delle Indie orientali a Batavia. John Lort Stokes, esploratore e idrografo, comandante del HMS Beagle, il 7 luglio 1841, chiamò Fowler Island in onore di Robert Fowler, primo tenente sulla Investigator nel 1801-1802. Durante la sua esplorazione, Stokes scoprì un albero nella parte occidentale di Sweers Island con inciso il nome Investigator. Incisione che risaliva alla spedizione di Flinders. Sullo stesso tronco Stokes fece incidere il nome della sua nave: Beagle. L'albero, denominato Investigator Tree, e che riporta anche incisioni successive, si trova nel museo del Quennsland, a Brisbane, dal 1889. Note Galleria d'immagini Collegamenti esterni The Wellesley Islands, su junkurilaka.org. URL consultato il 1º giugno 2018.Altri progetti Wikimedia Commons contiene immagini o altri file su Isole Wellesley

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