Loquis: Pedra Branca (Tasmania)

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Pedra Branca (Tasmania)

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Pubblicato:  2019-07-09 00:00:00

  Discovery

Pedra Branca è un isolotto roccioso situato al largo della costa meridionale della Tasmania (Australia) nel mar di Tasman. L'isola appartiene alla municipalità di Huon Valley, una delle Local government area della Tasmania, e si trova all'interno del Southwest National Park, che a sua volta fa parte della Tasmanian Wilderness World Heritage Area. Geografia Pedra Branca si trova al largo, circa 26 km a sud-est di South East Cape, il punto più meridionale della Tasmania e dello stato dell'Australia. L'isola misura circa 270 m di lunghezza per 100 m di larghezza; ha un'area di 0,025 km² e un'altezza di 60 m. Fa parte di un gruppo di tre scogli: Eddystone, a est alla distanza di 2,2 km 43°51′18″N 147°00′00″E. Sidmouth Rock, a 28 km da South East Cape e circa 2 km a nord-est di Eddystone 43°50′24″N 147°01′12″E.Flora e fauna L'unica specie vegetale che si trova sull'isola è la succulenta Sarcocornia quinqueflora. Insieme alla vicina Eddystone e Sidmouth Rock l'isola costituisce un'Important Bird Area perché sostiene oltre l'1% delle popolazione mondiale di albatro cauto e sula australiana. C'è inoltre il prione fatato, il gabbiano del Pacifico, il gabbiano australiano, lo zafferano meridionale e il cormorano faccianera. Ci sono solo tre località di nidificazione di albatro cauto nel mondo, tutte in Tasmania: su Mewstone, su Pedra Branca e su Albatross Island nello stretto di Bass.L'otaria orsina del Capo usa fermarsi sugli scogli dell'isola mentre l'otaria orsina meridionale lo fa solo occasionalmente.La minuscola isola battuta dal vento è l'unico habitat conosciuto di una specie di lucertola, il Niveoscincus palfreymani, detto anche Carinascincus palfreymani o Pseudemoia palfreymani (Pedra Branca skink). Si stima che sopravvivano 400 individui, ma la specie è elencata come vulnerabile. Storia Abel Tasman guidò la prima spedizione europea conosciuta per avvistare la Tasmania. La sua annotazione sul diario del 29 novembre 1642 riporta che egli osservò uno scoglio simile a un isolotto chiamato Pedra Branca al largo della Cina, presumibilmente riferendosi a Pedra Branca nel mar cinese meridionale. Il giornale di bordo colloca Pedra Branca "a circa quattro miglia [olandesi]" dalla terraferma della Tasmania; un miglio olandese di quel periodo era di circa 5,8 chilometri, quindi 4 miglia olandesi sarebbero 23 chilometri, che si avvicina alla distanza effettiva di Pedra Branca da South East Cape. Pedra Branca è zona di grande ondate per la pratica del surf. Il 1º gennaio 2016, una foto di Pedra Branca con foche e uccelli all'inseguimento del pesce è stata la foto di copertina del National Geographic. La foto è stata scattata alla fine del 2015 da Andy Chisholm che era tra un gruppo di surfisti. Note

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