Loquis: Oxford Street

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Oxford Street

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Pubblicato:  2019-07-09 00:00:00

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Oxford Street è una strada di Londra, ubicata nella Città di Westminster. Con i suoi oltre trecento punti vendita, si tratta di una delle più famose e attive strade commerciali del mondo. Ad ogni ora freme infatti di attività ed è sconsigliabile raggiungere la zona con auto e mezzi pubblici come gli autobus, mentre la metropolitana offre numerose linee e ben quattro stazioni lungo il percorso. La strada è interrotta circa a metà da Oxford Circus, dalla quale si dirama Regent Street a nord e a sud. Altra importante traversa è New Bond Street, sede dei negozi di fascia più alta della capitale. Descrizione Il tracciato rettilineo di Oxford Street è lungo 2.5 km e collega Marble Arch a Tottenham Court Road passando per Oxford Circus. Proseguendo verso est, la strada diventa New Oxford Street fino a quando non incrocia High Holborn. Ad ovest di Marble Arch, invece, diventa Bayswater Road, poi Notting Hill Gate e Holland Park Avenue fino alla Shepherd's Bush Roundabout, dopo la quale diviene Uxbridge Road. Numerose sono le strade che intersecano Oxford Street: per citare le più importanti, Park Lane, New Bond Street e Regent Street. Cenni storici Il tracciato di Oxford Street ricalca quello dell'antico tratto urbano della via Trinobantina, strada romana che collegava l'Hampshire con Colchester: si trattava di uno dei principali assi viari dell'antica Britannia. Tra il XII ed il XVIII secolo la strada era conosciuta come «Tyburn Road» (toponimo che si riferisce al fiume Tyburn che anticamente vi scorreva a sud), Uxbridge Road (nome tuttora in uso nel tratto fra Shepherd's Bush e Uxbridge), Worcester Road e Oxford Road. In quest'epoca, era principalmente nota poiché era l'ultimo tratto di strada percorso dai detenuti della prigione di Newgate, prima di essere decapitato ai patiboli di Tyburn (ubicati presso Marble Arch). Fu solo nel 1792 che la via assunse il nome di Oxford Street, con cui è tuttora nota. Il nome probabilmente deriva dal conte di Oxford, che nel tardo Settecento acquistò gran parte dei campi circostanti; questi ultimi nel tempo si svilupparono, ospitando dapprima mascherate ed eventi e poi, nell'Ottocento, i primi negozi. Il fatto che la strada è anche parte della via principale entre Londra e Oxford è solo una coincidenza. Oxford Street subì pesanti bombardamenti durante la seconda guerra mondiale. Tristemente noto è quello avvenuto nella notte fra il 17 ed il 18 settembre 1940, che coinvolse anche grandi punti vendita come John Lewis, Selfridges, Peter Robinson e Bourne & Hollingsworth. Shopping Oxford Street si attesta come la passeggiata commerciale più lunga della capitale, con numerosissimi punti vendita di vari tipi di merce. Numerose sono le aziende che hanno eletto la strada come sede del proprio flagship store: Debenhams, catena di grande distribuzione organizzata britannica prima nota come «Marshall & Snelgrove». Il primo punto vendita era ubicato presso l'incrocio con Wigmore Street. HMV. La catena di negozi musicali ha aperto il suo primo negozio proprio in questa strada, al civico n. 150; attualmente lo store di HMV sta al n. 363, mentre la sede originaria (grande 5,000 m2) è stata chiusa. House of Fraser, catena di grande distribuzione, è stato il primo negozio a collegare ogni piano con l'ausilio di scale mobili. John Lewis. La sede di Oxford Street, riqualificata nel 2009, ha sei piani ed un supermercato Waitrose al pianterreno. Marks & Spencer ha aperto a Oxford Street (angolo Orchard Street) il suo punto vendita più grande, di 16,000 m2. Selfridges, il grande magazzino più grande di tutto il Regno Unito dopo Harrods, si è insediato proprio a Oxford Street. Topshop.Luci e decorazioni natalizie Ogni anno, durante il periodo natalizio, Oxford Street viene rifinita con luci e decorazioni sul tema del Natale. Questa celebrazione è cominciata nel 1959 e si ispira a quella della vicina Regent Street, che però la tira avanti dal 1954. Purtroppo, nel 1967 le luci smisero di essere appese poiché un periodo di recessione colpì la città di Londra e l'organizzazione riprese solo nel 1978, oltre un decennio più tardi. Dal 1981 una celebrità accende le luci intorno alla metà-fine del mese di novembre. L'elenco delle star che hanno illuminato Oxford Street è disponibile di seguito: Monumenti classificati Numerosissimi sono gli edifici di Oxford Street protetti in quanto monumenti classificati di grado II; fra questi, vi sono anche le quattro facciate di Oxford Circus. Influenza culturale Oxford Street viene citata in molte opere di Charles Dickens. In Racconto di due città, sebbene sotto le vesti di «Oxford Road», la strada viene descritta come «povera di edifici», malgrado lo sviluppo urbanistico della zona fosse in uno stadio avanzato già alla fine del Settecento. Viene fatta menzione di Oxford Street anche in Sketches by Boz e Casa Desolata. La strada è anche un "terreno" dell'edizione britannica del gioco da tavolo Monopoli, dove insieme a Regent Street e Bond Street forma il set verde; questi toponimi sono stati raggruppatti in quanto rappresentano principali strade dello shopping londinese. Note Bibliografia G. Byrne Bracken, Walking Tour London: Sketches of the city's architectural treasures ..., Marshall Cavendish, 2011, ISBN 978-981-4435-36-9. Ed Glinert, The London Compendium, Penguin, 2012, ISBN 978-0-7181-9204-4. Christopher Hibbert, Ben Weinreb, The London Encyclopedia, Pan MacMillan, 2010, ISBN 978-1-4050-4924-5. Arthur Hayward, The Dickens Encyclopaedia, Routledge, 2013, ISBN 978-1-135-02758-2. Stephen Inwood, Historic London: An Explorer's Companion, Pan Macmillan, 2012, ISBN 978-0-230-75252-8. Robert Kronenburg, Live Architecture: Venues, Stages and Arenas for Popular Music, 2013, ISBN 978-1-135-71916-6. Tim Moore, Do Not Pass Go, Vintage, 2003, ISBN 978-0-09-943386-6. David Piper e Fionnuala Jervis, The Companion Guide to London, Companion Guides, 2002, ISBN 978-1-900639-36-1. Edward Sullivan, Evening Standard London Pub Bar Guide 1999, Simon and Schuster, 2000, ISBN 978-0-684-86840-0. Jo Swinnerton, The London Companion, Robson Books, 2004, ISBN 978-1-86105-799-0.Altri progetti Wikimedia Commons contiene immagini o altri file su Oxford StreetCollegamenti esterni Sito web ufficiale di Oxford Street, su oxfordstreet.co.uk. Love Oxford Street Shopping Directory - lista delle attività commerciali di Oxford Street fra cui bar, club, hotels, alberghi e negozi Panorama di Oxford Street, su streetsensation.co.uk. Simulazione virtuale di Oxford Street, su superhighstreet.com. Live Webcam di Oxford Street, su streamdays.com.

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